Acerca de SmartMelter®

LA HISTORIA DE SMARTMELTER®

SmartMelter® es una tecnología innovadora desarrollada por nuestro equipo en PaneraTech, Inc. De la mano de los principales productores de vidrio y durante más de media década, nuestro equipo ha trabajado en una solución efectiva para optimizar la vida de los hornos de fundición de vidrio. El resultado es SmartMelter® -una solución completa en el cuidado de hornos.

Un Equipo Innovador

El equipo de PaneraTech tiene una larga historia en el desarrollo de soluciones avanzadas basadas en sensores. Nuestro principal trabajo ha sido en imagen a través de muros y tecnologías inalámbricas avanzadas para ambientes peligrosos. Nuestra compañía fue fundada con la misión de comercializar su tecnología avanzada en radares para aplicaciones industriales.

Un Problema Identificado

Tom Dankert (Retirado, Gerente Global de Hornos en O-I) y Elmer Sperry (Líder Global en Hornos en Libbey Glass) buscaban una forma de optimizar la campaña de los hornos y reducir el riesgo de fugas de vidrio en hornos operando. No había forma de alguna de inspeccionar la condición de los muros de refractario debajo de la línea de vidrio. Debido a esto, la expectativa de vida de cada horno no podía ser predicha con exactitud. La mayoría del mantenimiento era realizado basándose en un programa periódico más que en la condición real del horno. Imágenes térmicas y un buen registro mejoraban la especulación. Sin embargo, esto no resolvía el problema. Muchos hornos se reconstruían y se realizaba placaje bajo un programa conservador. Algunas fugas aún ocurrían, deteniendo la producción por varias semanas.

Una Sociedad en Investigación

Debido a nuestra experiencia con tecnología basada en radares, se nos pidió trabajar en este problema. Si se pudiera desarrollar una herramienta para medir el desgaste real y el espesor de los muros de refractario, se podría mejorar la vida del horno, reducir costos e incrementar la seguridad. Libbey Glass, O-I y la División de Relaciones Industriales del National Science Foundation (NSF) otorgaron los fondos iniciales necesarios para demostrar la factibilidad del uso de tecnología radar para la medición del espesor de los muros en hornos. Glass Worldwide Magazine destacó la relación entre Libbey Glass y PaneraTech en su edición de marzo 2016.

Una Solución Validada

Nuestro trabajo con el desarrollo de hornos fue exitoso después de superar muchos retos que nos tomaron varios años. Realizamos ensayos a ciegas éxitos en hornos operacionales que estaban programados a drenar para mantenimiento. La imagen a la izquierda muestra a Elmer Sperry de Libbey Glass, Líder Global de Hornos, al Dr. Yakup Bayram y al Dr. Alex Ruege de PaneraTech en las primeras etapas del desarrollo de SmartMelter® en un horno de investigación en Libbey Glass.

Al Día de Hoy

Tras años de mejoras adicionales a la tecnología base, nuestra solución se ha hecho más portátil, compacta y práctica que nunca. Cada día establecemos nuevas y fuertes relaciones con fabricantes de vidrio para satisfacer las necesidades de la industria.