About SmartMelter®

SMARTMELTER® GESCHICHTE

SmartMelter® ist eine innovative Technologie, die von unserem Team bei PaneraTech, Inc. entwickelt wurde. Unser Team arbeitete über ein halbes Jahrzehnt mit großen Glasherstellern zusammen und entwickelte eine effektive Lösung zur Optimierung der Laufzeit von Glasschmelzöfen. Das Ergebnis ist SmartMelter® – eine komplette Ofenmanagementlösung.

Ein Innovatives Team

Das PaneraTech-Team hat eine lange Tradition in der Entwicklung fortschrittlicher radargestützter Sensorlösungen. Unsere Hauptarbeit waren Messungen durch Wände und fortgeschrittene drahtlose Sensortechnologien unter schwierigsten Bedingungen. Unser Unternehmen wurde gegründet, um seine fortschrittlichen Radartechnologien für industrielle Anwendungen zu kommerzialisieren.

Ein Problem wurde erkannt

Tom Dankert (im Ruhestand, Global Furnace Manager bei O-I) und Elmer Sperry (Global Furnace Lead bei Libbey Glass) suchten nach einer Möglichkeit, die Dauer der Ofenreise zu optimieren und die Gefahr von Glasaustritt zu verringern. Eine Methode, den Zustand von Feuerfest unterhalb des Glasstands zu überprüfen, gab es nicht. Deshalb konnte die Dauer der Ofenreise bei keinem Ofen genau vorhergesagt werden. Die meisten Wartungsarbeiten erfolgten nach einem periodischen Zeitplan und basierten nicht auf dem tatsächlichen Zustand des Ofens. Thermografie und gut aufbewahrte Aufzeichnungen verringerten die Ungewissheit. Das Problem wurde jedoch nicht gelöst. Viele Öfen wurden nach einem bewährten Zeitplan umgebaut und plattiert. Es traten jedoch immer noch einige Glasaustritte auf, die die Produktion für mehrere Wochen stoppten.

Eine Partnerschaft in der Forschung

Aufgrund unserer Erfahrung mit radarbasierter Technologie wurden wir gebeten, an diesem Problem zu arbeiten. Wenn ein Gerät entwickelt werden könnte, das den tatsächlichen Verschleiß und die Restdicke des Feuerfestmaterials messen würde, könnte dies die Lebensdauer von Glasschmelzöfen verbessern, die Kosten senken und die Sicherheit erhöhen. Libbey Glass, O-I und die Industrial Partnership Division der National Science Foundation (NSF) stellten die Anschubfinanzierung zur Verfügung, um die Durchführbarkeit der Radartechnologie zur Messung der Ofenwanddicke zu demonstrieren. Libbey stellte Versuchsöfen mit geschmolzenem Glas für die Entwicklung und Verifizierung unserer Sensoren. Das  Glass Worldwide Magazine stellte in der März-Ausgabe 2016 die Partnerschaft zwischen Libbey Glass und PaneraTech vor..

Eine validierte Lösung

Nachdem wir viele Herausforderungen zu bewältigen hatten, was mehrere Jahre dauerte, waren unsere Arbeiten an den Entwicklungsöfen endlich abgeschlossen. Wir führten erfolgreiche Blindversuche mit in Betrieb befindlichen Öfen durch, deren Ablassen wegen geplanter Instandhaltungsarbeiten vorgesehen war. Das Bild links zeigt Elmer Sperry von Libbey Glass, Global Furnace Lead, Dr. Yakup Bayram und Dr. Alex Ruege von PaneraTech in frühen Entwicklungsstadien von SmartMelter® am Libbey Glass SmartMelter® Versuchsofen.

Heute

Nach Jahren weiterer Verbesserungen der Basistechnologie ist unsere Lösung beweglicher, kompakter und praktischer geworden als je zuvor. Jeden Tag gehen wir starke neue Partnerschaften mit Glasherstellern ein, um den Anforderungen der Branche gerecht zu werden.